< Back

The Stroopclub

Can you tell us something about the Stroopclub?

When I think of Dutch international businesses, I mostly think of water management, ports, marine technology. logistics and engineering. But hey... There's still nothing more traditionally Dutch than our own authentic stroopwafels right?

And this many Americans all on one continent, should make a huge market for this product. Just remember that about 20 companies in Holland thrive on stroopwafel businesses with only 17 million inhabitants (plus the huge amounts of exported stroopwafels), while we're the only ones here in Texas, a state with 27 million people!

Having obtained a Greencard through the Lottery, it was relatively easy to just pack our bags and go. So we quit our jobs with the government and in recruitment in Rotterdam, attended a professional stroopwafel baking workshop and bought a stroopwafel iron the day before departure. This machine weighs an impressive 25 kilos (55 lb), but divided into two parts, we could even fit some clothes in there as well. And this is how we arrived at an Airbnb in South Austin September 1st 2015. Now we're 12 months later and experienced a lot of experimenting with local ingredients, many tastings, tons of organizing, researching and complying to local food laws and regulations and countless mistakes. The Stroop club now caters (corporate) parties and supplies branded corporate gifts. 35 Local coffee shops and grocery stores carry our stroopwafels and we have two pick up locations for our customers. Besides this, we attend two Farmers' Markets and run an online store. Within one year we grew into a local strong brand and a successful, even profitable company. I still think this would have been a fun item for the Dutch show 'Ik vertrek'. (I'm leaving)

Why did the Stroopclub choose Texas?

Initially, Texas might not seem the most logic place to start off or move your business to. Being Dutch, we think of Texas as a vast desert-like landscape, draught, tumbleweeds, cowboys and western movies. And although we must say we sometimes feel like we ended up in the middle of a movie set, there's so much more to it! One of the most important reasons for us to move here is the climate. Basically all year long good weather, who wouldn't sign up for that? Above this, the tax climate is very attractive. Not only for businesses, but also for employees considering the low income taxes. Also, Austin is growing incredibly fast, but the cost of living is still relatively low, especially compared to states like California and the northern states on the East Coast. Moreover, most people in Austin are new in the city and therefor open to new products and services. Another thing that struck us: Half of the Texans have some relation to The Netherlands, either by heritage, travels or work.

We compare Austin to the city of Rotterdam: dynamic, entrepreneurial, buzzing, multi cultural, growing, a lot of music, arts and culture. We have countless hike and bike trails and State Parks in our own 'back yard' and seriously nothing is more exciting and relaxing than taking a road trip through beautiful Texas. We only haven't spotted tumbleweeds anywhere yet.

What kind of advice can you give to Dutch entrepreneurs who want to do business in Texas?

Even though we look the same, dress the same, watch the same shows and movies and listen to the same music, our cultural differences are significant. Those differences also reflect in doing business in America. I think everyone can agree our Dutch direct ways of communication might not always get the results we're looking for. The other way around, getting honest feedback from Texans is also not that easy.

Another example, in The Netherlands we're used to turning to the internet for almost all of the information we're searching for. This is our 'mekka' for all questions, forms and research into rules, regulations, governmental institutions, services comparisons etc. However.... Forget about it. We noticed we could only get further by getting out there, visiting institutions, talking to specialists and government employees directly. Networking, asking your questions literally everywhere. Fortunately, people here are very friendly, they want to help, they want you to succeed. Southern friendliness is truly a sincere friendliness. And this attitude is one of the biggest differences we've encountered so far. And our biggest advice we could give? Just do it! Take that step, be an entrepreneur, follow that dream with your heart and senses and just go for it!

Tako and Chantal

If you want to know more about
The Stroopclub
,
Click here
The Stroopclub
does not have a website.

Kunnen jullie ons iets over de Stroopclub vertellen?

Als ik aan internationale Nederlandse business denk, denk ik vooral aan water management, havens, maritieme technologie, logistiek en techniek.

Maar hey... Niks nóg traditioneler dan onze eigen oer-Hollandse stroopwafels toch?

En met zoveel Amerikanen op een continent, lijkt daar toch ook een enorme markt te zijn. Te bedenken dat zo'n 20 bedrijven in Nederland ervan kunnen leven met 17 miljoen inwoners (en een berg export uiteraard), terwijl wij hier in Texas de enigen zijn voor 27 miljoen inwoners!

Met een 'gewonnen' Greencard op zak, was de stap om gewoon maar te vertrekken toch wel erg aanlokkelijk. Zo hebben we onze carrières bij de overheid en in recruitment in Rotterdam vaarwel gezegd, een professionele stroopwafel-bak-workshop gevolgd en de dag voor vertrek een stroopwafelijzer ingekocht. Dat ding weegt wel 25 kilo, maar in twee delen opgesplitst past dat prima met wat kleren in twee koffers. En zo kwamen we aan in een Airbnb in Zuid Austin op 1 september 2015. Na veel experimenteren met lokale ingrediënten, veel proeven en vooral veel gedoe en geregel en ontelbare fouten zijn we ondertussen 12 maanden verder. De Stroopclub verzorgt onder andere bedrijfs- en feestcatering en relatiegeschenken. Onze stroopwafels liggen in 35 winkels en koffie shops in Austin en we hebben twee pick up points voor klanten. Daarnaast staan we op twee markten en hebben we een online store. Binnen dit jaar zijn we een lokaal aanwezig en succesvol, zelfs al winstgevend bedrijf geworden. Zou stiekem toch best een leuk item maken voor 'Ik vertrek'. :)

Waarom heeft de Stroopclub voor Texas gekozen?

In eerste instantie lijkt Texas wellicht niet de meest voor de hand liggende keuze. Wij Nederlanders denken toch vooral aan uitgestrekte vlaktes, woestijnen, droogte, tumbleweeds, cowboys en westerns. Nu lijkt het werkelijk ook vaak echt of we midden in een film zijn beland, maar er is hier nog zoveel meer te beleven!

Een van de belangrijkste redenen waarom we voor Austin hebben gekozen, is het klimaat. Het is hier vrijwel altijd zonnig en lekker warm. Buiten het weer om, is ook het belastingklimaat erg aantrekkelijk voor zowel de bedrijven als de medewerkers gezien de lage inkomstenbelasting. Austin groeit hard, maar wat betreft levensonderhoud is de stad nog prima betaalbaar, zeker vergeleken met California of de Noord-Oost kust. Door deze groei zijn veel mensen nieuw, staan deze nieuwe mensen ook open voor nieuwe dingen. Ook opvallend, half Texas wel heeft iets Nederland door hun afkomst, reizen of werk. Austin vergelijken wij een beetje met Rotterdam. Dynamisch, ondernemend, buzzing, multiculti, groeiend, veel muziek, kunst en cultuur. Daarnaast hebben we hier ontelbare prachtige hike&bike trails in de achtertuin en is er werkelijk niets mooiers dan een road trip door het prachtige afwisselende landschap van Texas. We hebben alleen nog nooit een echte 'tumbleweed' gespot. ;)

Welk advies willen jullie meegeven aan Nederlandse ondernemers die zaken willen doen in Texas?

Ondanks dat we er allemaal hetzelfde uitzien, dezelfde televisie shows en films bekijken en dezelfde muziek beluisteren, zijn onze culturen toch wezenlijk verschillend. Dat merken we ook in het zakendoen hier. Ik denk dat we het er allemaal hier over eens zijn dat onze directe manier van communicatie hier niet altijd doel treft. En andersom is het vaak vreselijk lastig om eerlijke feedback te verkrijgen van Texanen. Nog een voorbeeld, in Nederland ben je er bijvoorbeeld al aan gewend dat vrijwel alle informatie online op te zoeken is. Het internet is werkelijk je toevluchtsoord voor alle vragen en kwesties omtrent wet- en regelgeving, instanties, diensten vergelijken etc. Zodra je hier voet aan wal zet... Vergeet het maar! We hebben gemerkt dat we hier gewoon overal moeten aankloppen. Overheids instanties, health department, banken, overal gewoon mensen opzoeken en aanspreken. Iedereen hier is vriendelijk, is behulpzaam, gunt je het succes, wil dat je slaagt. Southern friendliness is echt oprecht. En dat is wel het grootste verschil in houding die we hier ervaren. En het allerbelangrijkste advies dat we kunnen geven? Gewoon gaan! Neem die stap, wees ondernemend, volg je droom met je hersenen en je hart en ga ervoor!

Tako en Chantal

Wilt u meer weten over
The Stroopclub
,
klik hier
The Stroopclub
heeft geen website.
Share this Item